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【社会把脉】类比是一种怎样的“说理”


【社会把脉】类比是一种怎样的“说理”
作者:徐贲
2013-12-20 10:16:02 来源:南方周末

运用类比,能产生很好的修辞效果,但好的修辞效果不等于好的说理 有报道说,《大清相国》成为又一本因领导人推荐而洛阳纸贵的著作。据称, 该书由于讲述铁腕治吏的故事而对当今的干部整风有“现实”借鉴意义。这令人想 起还不太久之前,托克维尔的《

旧制度与大革命》也是因为领导人推荐而走红过一 阵。有学者总结托氏著作的“现实意义”,其中重要的两条是,第一,旧制度最大 的弊端是统治者的腐败,这种腐败没有带来经济的凋敝,相反却促成了前所未有的 物质繁荣,然而也正是这种繁荣加速了大革命的到来。第二,旧制度统治者的腐败 主要表现为统治阶级的没落。统治阶级失去了它过去的社会管理职能,脱离了人 民,它所造成的社会不平等成为引发法国大革命的根本原因。 用大清国的或是 18 世纪法国的事情来引起联想,借以思考当下问题的解决之 道,这如果有说理功能的话,无非是类比说理。用类比来进行思维非常普遍,常常 运用在哲学、社会学、人类学、心理学的问题思考过程中,它可以为了解一个陌生 的问题提供一个可能是熟悉的路标。但是,正如斯泰宾在《有效思维》中所指出 的,“我们必须记住,作为路标,它的可靠性必须经常加以测试。而且,虽然可以 用类比做论据,借以触发一种结论,??但是,哪怕是一个很好的类比,也总有那 么一个点,到了那里,这个类比就垮了下来。”而且,有人会利用类比来进行诡辩 或欺骗而不是说理,他们的“目的是劝说我们接受他们的意见,可是并不向我们提 出任何可以为一个有理性思维的人所能接受的根据”。 说理需要清楚地知道自己在就什么说理。在说理修辞理论里,这叫明确论题。 明确的论题就是“正题”——该谈什么就直接讨论什么,不要东拉西扯,更不要顾 左右而言他。例如,今天“治吏”的关键是什么,是提高个人品质,改良官场风 气,还是健全民主制度推进政治改革。要说清楚,不要只是暗示。类别联系或联想 可以触发对某论题的讨论,但也可以引偏论题。例如,曾任康熙帝老师的清代名臣 陈廷敬,官至工部尚书、户部尚书、刑部尚书、吏部尚书。他再能干、清廉、铁面

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无私,都是在为皇帝效力。今天我们需要的是民主政治,不是王朝政治,“治吏” 已经是一个完全不同的新问题,用大清政治或者法国波旁王朝做“路标”来思考和 讨论现代民主法治和官员权限,恐怕还没有起步,类比就会垮了下来。 类比在说理中经常被滥用或误用,“错误类比”(false analogy)是说理中 一种常见的逻辑谬误。有论者认为,“错误类比”更准确的说法应该是“弱类比” (weak analogy)。这是因为,类比并没有正确与错误之分,只是相比之物间的类 似关系有远有近而已。一般来说,关系近的就会显得比较合理,而关系远的则会显 得牵强附会,因而暴露出谬误来。没有绝对正确或绝对谬误的类比,一方面,无论 关系多远,没有两件事物的类比是完全不可能的;另一方面,无论关系多近,类比 的两件事物都不可能合二为一。在《爱丽丝漫游奇境记》里有这样一个谜语,桌子 和乌鸦有何相似之处。作者自己说,这本是一个无底之谜,但还是有读者给出了这 二者间的类似特征,有的还相当精彩。但是,就算类比很贴切、很精彩,它所提供 的只是说明和修辞渲染,而不是能支持结论的理由或道理。 再好的类比也不过是一种巧妙的说法,由于它不是对正题的直接讨论,它的说 服力只是表象的。美国作家阿瑟·克里斯托(Arthur Krystal)说,“一句说得很 巧妙的话可能只是因为巧妙才有说服力。但是,如果我们仔细想一想,就会得出不 同的结论”。 许多历史故事、名人轶事都经常被用作比喻或类比。不同的使用者可以从它们 引申出完全不同的解释和意思。好的类比精确有力、生动风趣,有很强的审美感染 力,在演说中运用类比,能产生很好的修辞效果,但好的修辞效果不等于好的说 理。类比的审美感染力可以强化一个正当的说理,也可以用来逃避说理,成为一种 花言巧语,甚至还可以根本就是一个遮掩真相、乔装打扮的歪理。正因如此,我们 在评价一个不当类比的时候,不仅要评估它是强是弱,而且更要判断它是否谬误。 (作者为加州圣玛利学院教授)

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